Le sens du pèlerinage - Spécificité des pèlerinages chrétiens



         Une croisière d'exception pour découvrir l'Apôtre des Nations :

Saint Paul : croisière saint Paul
Croisière Saint Paul

Une croisière événement de Terre Entière
en partenariat avec les Cahiers Évangile
et en compagnie de Mgr Pierre Debergé, de Gérard Billon et
de Barah Mikaïl.

du 10 octobre 2014 au 21 octobre 2014



Le pèlerinage, chemin de vie




     Le pèlerinage n'est pas tout à fait un voyage ordinaire. La tradition chrétienne nous donne dès ses origines de multiples exemples de pèlerins se mettant en route vers un sanctuaire pour y appeler la grâce ou pour remercier Dieu d'un bienfait. Dans la fidélité au Christ qui lui-même se rendait régulièrement en pèlerinage à Jérusalem pour les grandes fêtes, les chrétiens d'hier et d'aujourd'hui se mettent en chemin. Cette mise en route est d'abord l'image de la vie, et plus particulièrement de la vie chrétienne, pèlerinage vers la Cité céleste. Mais ce mouvement exprime aussi une forme de prière, un temps consacré à Dieu pendant lequel on se refait. « Venez à l'écart, dans un endroit désert, et reposez vous un peu », disait Jésus à ses disciples épuisés par les longues marches. Nous aussi, que nous allions en Terre Sainte, à Rome, à Saint Jacques de Compostelle, sur les traces de saint Paul en Turquie et en Grèce, de saint François et sainte Claire à Assise, d'une multitude de témoins dans le monde entier, nous nous mettons à l'écart pour quelques jours afin d'y refaire notre âme et notre corps. Les pèlerinages que nous vous proposons ici sont toujours accompagnés par un prêtre qui connaît particulièrement bien le pays et sera en même temps l'accompagnateur spirituel du circuit. Ces pèlerinages s'inscrivent dans la grande tradition de l'Eglise, communion des croyants et Corps du Christ. Ils ont pour unique but d'aider toutes celles et ceux qui le veulent à s'inscrire dans cette longue histoire des croyants qui, depuis Abraham, croient en la promesse de Dieu et lui manifestent foi, amour et confiance dans leur chemin d'humanité.


Une démarche biblique

     La Bible, autant dans la Première que dans la Nouvelle Alliance, n'est pas avare pour parler du pèlerinage. Abraham, père des croyants, est pour ainsi dire père des pèlerins dans la mesure où, le premier, il se met en route pour se rendre vers un pays inconnu sur l'appel de Dieu (Genèse 12, 1 et Hébreux 12,8 s.). Le peuple juif est appelé à se rendre à Jérusalem pour célébrer les trois grandes fêtes évoquées dans le livre de l'Exode (23, 13-17) : fêtes des pains sans levain ou Pessah, de la moisson ou Chavouot, des Cabanes ou Soukkot). Jésus est fidèle à la pratique de ces fêtes, respecte les pèlerinages.


L'Eglise en pèlerinage

     Dans la Parole de Dieu, la démarche de pèlerinage signifie profondément ce qu'est la vie humaine : "Tes décrets sont devenus mes cantiques, dans ma demeure de pèlerin", dit le psalmiste (Ps. 118, 53). Des psaumes, appelés Cantiques des Montées, sont les chants scandés par les pèlerins qui s'approchent de la Ville Sainte. Et l'épître aux Hébreux rappelle aux croyants qu'ils sont des étrangers et des voyageurs sur la terre (11, 13). Le pèlerinage n'est donc pas seulement un temps particulier réservé à la recherche de Dieu, il est la condition même de l'homme en route vers le Royaume.

     Agence de pèlerinage s'inscrit dans la démarche biblique du pèlerinage. Quelle que soit la destination, la Parole de Dieu est la nourriture essentielle, la manne dans le désert, la lumière sur la route, le guide qui conduit.

     L'Eglise, communauté des croyants et corps du Christ, a toujours reconnu qu'elle était elle-même en pèlerinage. Il y a quarante ans, le Concile Vatican II a particulièrement insisté sur cette réalité dans ses textes les plus importants : C'est par la sagesse et la prudence des évêques assistés des prêtres, dit le Concile en sa Constitution sur l'Eglise, que le Christ "dirige et oriente le peuple du Nouveau Testament dans son pèlerinage vers l'éternelle béatitude" (Lumen Gentium 21). Même les plus grands signes visibles de la présence du Christ sont transitoires : "L'Eglise en pèlerinage porte en ses sacrements et ses institutions, qui relèvent de ce temps, la figure du siècle qui passe (LG 48).

     Agence de pèlerinage se met au service de l'Eglise en pèlerinage. Entreprise indépendante de toute institution, Agence de pèlerinage est heureuse d'accueillir des pèlerins qui ne sont pas tous des chrétiens de confession catholique romaine. Elle accepte heureusement tout chercheur de Dieu d'une autre confession et même toute personne qui, au moment de sa démarche, ne se reconnaît dans aucune Eglise en particulier. Nous savons toutefois que le pèlerinage, dès lors qu'il est vécu dans un esprit d'ouverture à l'autre, peut devenir une occasion privilégiée de rencontre et un beau ferment d'unité.


Des pèlerinages vers les « hauts lieux »

     Dès les premiers siècles du Christianisme, Jérusalem est le lieu de pèlerinage par excellence. Connaissant assez bien les lieux pour en parler, saint Jérôme affirme déjà au IVème siècle qu'en cette ville "si nombreux sont les lieux de prière que pour les parcourir une journée ne saurait suffire". Bien sûr, les lieux de pèlerinage vont se multiplier au cours des siècles non seulement dans les pays bibliques, mais aussi dans les lieux marqués par la vénération d'une sainte ou d'un saint. Au Moyen Age, Jérusalem, Rome et Saint-Jacques de Compostelle sont les principaux centres de pèlerinage mais une multitude de sanctuaires, ne serait-ce que par leur localisation sur une grande route fréquentée par les pèlerins, accueillent des multitudes de chercheurs de Dieu mais aussi de brigands attirés par ces masses? On se met en route pour prier pour soi et pour les siens. On est parfois envoyé en délégation par une ville ou une corporation qui charge le pèlerin de ses intentions.

     Agence de pèlerinage privilégie les hauts lieux de la tradition chrétienne et les destinations dans lesquelles il est possible de vivre un itinéraire spirituel de qualité. En revanche, les sanctuaires non reconnus par l'Eglise ou pour lesquels celle-ci invite les fidèles à attendre un discernement sérieux ne sont pas proposés pour des pèlerinages.


Pour le monde d'aujourd'hui

     "Les joies et les espoirs, les tristesses et les angoisses des hommes de ce temps, des pauvres surtout et de tous ceux qui souffrent, sont aussi les joies et les espoirs, les tristesses et les angoisses des disciples du Christ et il n'est rien de vraiment humain qui ne trouve écho dans leur coeur." (Gaudium et spes, 1). Par cet avant-propos de la Constitution sur l'Eglise dans le monde, les auteurs du Concile Vatican II ont clairement voulu manifester la proximité et la fraternité de tout chrétien avec le monde et tous ceux qui l'habitent.

     Agence de pèlerinage partage résolument cet esprit d'ouverture. Ouverte au monde et à tout ce qui s'y trouve de beau, de bon et de vrai, elle veut aider celles et ceux qui partent en pèlerinage à vivre un véritable itinéraire spirituel, dans un respect absolu des consciences et des choix de chacun. Elle veut se mettre au service de l'approfondissement de la culture biblique et chrétienne de ses pèlerins et de leur cheminement personnel par des accompagnateurs choisis pour leur expérience, leur richesse humaine et spirituelle.

     Agence de pèlerinage : une agence spécialisée. En raison de toutes les spécificités du pèlerinage chrétien, seule une agence spécialisée est à même de construire le projet, d'intégrer toute la dimension spirituelle du voyage tout en étant extrêmement responsable et professionnelle dans les aspects les plus concrets d'organisation, de confort et de sécurité. D'autre part, plusieurs des destinations majeures du pèlerinage chrétien (notamment la Terre Sainte) sont sujettes à des vicissitudes qui peuvent, d'un jour à l'autre, rendre délicate la situation sur le terrain. Consciente de tous ces aspects et de la complexité que peut revêtir l'organisation d'un pèlerinage, notre agence s'appuie sur une expérience de plus de trente années, sur des correspondants éprouvés et choisis pour la rigueur et le sérieux de leur travail. Une agence de voyages rassemble des professionnels du tourisme. Elle est titulaire d'une licence délivrée par les pouvoirs publics pour l'exercice d'une seule activité : l'organisation et la vente de voyages et des services qui les complètent. La loi du 13 juillet 1992 rend obligatoire le recours à une agence pour l'organisation de voyages. L'agence se doit d'offrir une garantie financière (caution) au bénéfice de sa clientèle : notre agence est membre de l'APS (Association professionnelle de solidarité du tourisme). Elle souscrit une police d'assurances de Responsabilité civile professionnelle (Générali France) et une assurance propre au voyage (Assurances AXA pour notre agence). Un agent de voyages met au profit de ses clients l'étendue de ses expériences et de ses relations avec des fournisseurs de qualité. Différentes agences proposent des voyages vers les hauts lieux de la tradition biblique et chrétienne ; ces mêmes agences, pour se maintenir ou se développer, proposent également des voyages dits "culturels". Notre agence est la seule agence française à avoir proposé dès sa fondation des voyages culturels et des pèlerinages, dans la distinction absolue des domaines. Nos voyages culturels sont traités comme des voyages culturels. Nos pèlerinages sont traités comme des pèlerinages. Alors que certains maintiennent une certaine confusion des genres, il nous apparaît nécessaire de redire avec force et détermination notre volonté d'organiser différents types de voyages en respectant pour chacun les règles qui lui sont propres.


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